美科学期刊:发现新冠新毒株,传染性更强!已在全美流行!

更新日期:7月 21


美国科学期刊《细胞》于当地时间2日发布一项最新研究,内容称,在意大利首次发现的一种新冠病毒毒株目前已经成为全球范围内流行的主要毒株。

综合美国《国会山报》、《洛杉矶时报》报道,与谢菲尔德新冠病毒基因组学小组共同参与研究的人员表示,最新发现的毒株为G614,根据对病毒发生频率的追踪,该毒株与最早发现的新冠病毒毒株D614不同,且已经取代后者,成为全球新冠病毒疫情中最为流行的毒株。


研究报告说,截至5月18日,对之前六周于全球范围内收集的12194个新冠病毒样本中,在意大利发现的最新毒株占比78%。相比之下,在3月1日之前,997个样本中只有10%的人携带这种毒株。


不过,截至目前,针对新毒株为何占据主导地位的原因,研究人员并未达成共识。一部分研究者认为,新毒株可能更具毒性,而其他人则认为,原因可能是由于新冠病毒在美国的传播。


美媒进而提到,近一段时间以来,美国未能在很大程度上遏制新冠病毒感染病例的激增,如今,该国确诊病例已超过世界上的任何国家。

而之所以可能与美国病例激增有关是因为,病毒从欧洲传入了美国。研究人员称,最新的毒株可能已经在美国占主导地位,因为将病毒带到美国的大多数人来自欧洲,而不是中国。


研究人员还称,尽管他们发现的这一新型毒株具有较高的传播率,但尚无证据证明该毒株比最先发现的毒株更为严重。


更易传播是G614变异毒株最突出的特点。

研究报告中提到,3月1日以前新毒株在欧洲以外的地区还很罕见,但到了3月底已经显现出广泛传播的迹象。G614的传播速度更高,主要原因是变异病毒在人体上呼吸道复制速度更快。

报告的第一作者、理论生物学家科伯(Bette Korber)表示,这一发现再次凸显佩戴口罩和保持社交距离的重要性。


目前有至少5个实验室得出病毒变体传播性更强的结论,但只有上述研究报告经过了同行评审。


中国疾控中心6月22日援引美国斯克里普斯研究所(Scripps Research)的研究结果称,G614变异毒株感染人体细胞的效率是D614毒株的9倍。美国杜克大学艾滋病疫苗研发实验室主任蒙特菲奥(David Montefiore)带领的团队在经过对新毒株的测试后也得出相似的结论,他们认为G614变异毒株的传染性是D614毒株的3至9倍。

但目前没有证据表明它会增加新冠患者的病死率。对1000名英国住院患者的观察发现,感染了G614变异毒株的的患者没有出现比感染原毒株患者更严重的症状。


洛斯阿拉莫斯国家实验室领导的研究发现,变异主要发生在病毒的刺突蛋白,这正是介导新冠病毒进入宿主细胞的结构,也是疫苗和抗病毒药物开发的主要靶标。


目前研究的疫苗主要是基于变异前的毒株,但这不一定会影响到疫苗的效果。据美国得克萨斯州农工大学特克萨卡纳分校生物学系负责人纽曼(Benjamin Neuman)介绍,目前H1N1流感疫苗仍使用的是2009年的病毒毒株,却依然对后续的多种病毒变体有效,因为病毒在变异过程中仍会保留大部分原始特征。同为RNA病毒的天花、腮腺炎和风疹病毒也面临类似的情况。

康复者体内的抗体对变异毒株也仍然有效。来自拉荷亚免疫研究所和冠状病毒免疫疗法联合会的萨菲尔(Erica Ollmann Saphire)带领团队检测了6名康复志愿者捐献的血浆后发现,康复者血浆可以很好地中和新旧两种毒株,而且对G614毒株的效果还略胜一筹。

尽管如此,这并不意味着可以对病毒变异彻底放心,还需要进一步的研究工作挖掘病毒变异的潜在影响。与此同时还存在出现另一种变异的可能性。

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