后真理时代的四路测试 - Rotary Club

我直到最近才了解扶轮社的主要原则之一“四路考试”。如今,当真相-或更确切地说,真相-似乎在公共生活中失去声誉时,它尤其令人关注。

例子并不难找到。美国参议院现任议员声称曾在越南参战,但他并未参加,这是一个重大谎言,似乎并未妨碍他再次当选参议院议员,或继续对政治反对派做出严厉的道德判断。 。我们现任总统对夸张的言辞和夸张的品味似乎超出了曾经用来描述真理的准确性和精确性的正常界限。无论您走到哪里,都是四种方式中的第一种-“这是真的吗?” -似乎越来越有被董事会淘汰的危险。



诗人玛丽安·摩尔(Marianne Moore)相信“言语喜乐是热情,勤奋和拒绝假的结果。”拒绝虚假是一个简单而又雄伟的短语,让人回想起《格列佛游记》中的“好汉姆”,那些聪明的马没有“撒谎”的字眼,但回过头来“不是的东西”。


说“不是的东西”已成为次要专业,几乎是一种专业。还有什么是“自旋”(spin)—政治家,公共关系专家和其他人常常为真理带来极大的不便,而这个词却广受推崇,但以有利于自己的立场,当前需求或动机的方式扭曲真理?


然后是“叙事”一词的新用法。叙事曾经简单地意味着“有关关联事件的口头或书面叙述;一个故事。”近年来,它的意义已不仅仅是事件的“我的版本”。正如历史学家威尔弗雷德·麦克莱(Wilfred M. McClay)所写的那样,“叙事”提供了一种中立地谈论[事件]的方式,同时又使我们不必考虑事件的真实性。”如今,几位电影明星以及最高法院的大法官已宣称或被指控“改变叙事”。莫妮卡·莱温斯基(Monica Lewinsky)在《名利场》(Vanity Fair)上的一篇文章中写道,她打算“夺回我的叙述,并为我的过去赋予目的” –在所有这些年之后,她和任何人一样,都可以这样做。


让我们不要忘记当代的“重塑”概念,好像人们可以通过改变工作,居住,配偶而轻易地摆脱自己的性格,性格以及生活中所有过往的一切。我本人一直很喜欢这种说法,与重塑自己的观念背道而驰:“无论走到哪里,都在那里。”


自旋,叙事的新用法以及重塑自我的概念都是相对主义的子集。相对主义是一种理论,认为在数学和某些物理定律之外,没有中心真理,只有竞争真理的版本。在相对主义下,一种观点可能不如另一种观点灵通,但没有一种观点,宗教或哲学持有对真理的垄断。可以说,这一切都是相对的,取决于一个人的时间,背景或生活中的位置。真相?对于在现代高等教育中起主要作用的相对主义者来说,这个词没有什么意义,没有真正的权威。当然,对于那些相信真理捍卫真理的人来说,更多的理由当然是四路测验背后的主要意图之一。



第二种方式-“对所有相关人士公平吗?” -当然是与第一种方式密不可分的。真相可能很艰巨,艰难,痛苦,还有很多其他方面,但是如果不公平,那不是完全真理。因为真理就其本质而言是公正,无私的,没有偏爱,因此是公正的。如果您的判断或声明不公平,那么,您事实上就不那么真实;如果您是真实的,那么您就同样要公平。真理和公平这两者并没有那么紧随其后,一个接一个地接一个,而是像训练有素的马一样一前一后地旅行。制造三驾马车的第三匹马问道:“我是否已经以应有的复杂性成功治疗了我的受试者?”


通常,当我们认为自己是真实的时,我们就不公平。在政治中尤其如此。政治从来没有为真理提供富有成果的基础。相反。始终如一的诚实可能比政治家更受关注。原因是政治似乎不允许中立。在政治中,人们经常被要求(可能更接近“被迫”)选择一方。一旦他们这样做了,他们对真理的描述就会带有某种色彩,这很可能会妨碍那些与自己的政见不同的人的公平。


在充满激情的地方,真相和公平最难以捉摸,很少有事情比政治更容易引起激情。左派/右派,自由派/保守派,民主党/共和党派,在政治辩论中的每一面都体现了一种美德:如果你是左派,那么社会正义的美德对于你的信念至关重要;如果您是对的,那么自由就是核心。关于政治的争论可以比对任何其他主题的争论更快地大喊大叫的原因是,它们确实是关于竞争性美德观念的争论。攻击我的政治,你攻击我的美德。


那该怎么办呢?要做的一件事是记住第三种方式和第四种方式背后的理想冲动。您可能会建立商誉和更好的友谊,只有在政治热情高涨的时候,即使您始终关注真相和公平的目标,也才能使所有人受益。当然,说起来容易做起来难。但是,我想知道我们的国家如此分裂,政治如此分裂的原因是,“四通考验”背后的精神在很大程度上已被整个国家抛弃了。


在历史上证明,建立善意和增进友谊比使所有人受益都困难。想想历史上伟大的历史英雄:苏格拉底,伽利略,佐丹奴·布鲁诺,等等。这些人的真理在他们的时代难以轻易接受-苏格拉底被迫自杀,伽利略被教堂压制,布鲁诺倒挂并被罗马宗教裁判所焚毁-但他们的思想此后被公认为是宗教的核心西方哲学与科学。


几乎没有人在任何时候都有能力成为苏格拉底,伽利略和布鲁诺那种类型和规模的真理寻求者。用玛丽安·摩尔(Marianne Moore)的话来说,我们大多数人所能期望的就是“拒绝虚假”。 18世纪的爱尔兰哲学家乔治·伯克利主教写道:但所有人都有意见。”要想将思想与见解区分开来,这并非一件容易的事,这也许是迈向真理与公平的第一步。第二步很可能是培养一定的超脱能力,使人们能够走出自己去观察真理,而不是个人利益。


19世纪哲学家亚瑟·叔本华(Arthur Schopenhauer)在他的著作《作为意志和代表的世界》中论述了崇高的概念,描述了他所谓的“崇高品格”:


这样的角色将因此以纯粹客观的方式考虑人,而不是根据他们可能与他的意愿之间的关系。例如,他将观察他们的缺点,甚至是他们对自己的仇恨和不公,而不会因此而引起仇恨。他将沉思他们的幸福而不感到嫉妒,承认他们的优良品质而又不希望与他们建立更紧密的联系,感知女性的美丽而又不渴望她们。他的个人快乐或不快乐不会对他产生剧烈的影响。 ……因为,在他自己的生活和不幸中,他对自己的财产的关注要比对整个人类的命运要少,因此,他将在这方面表现自己,而不是知识分子一个病人。


当谈到四路测验时,这位最黑暗的哲学家和博大精深的悲观主义者叔本华本来应该是一名出色的扶轮社。


•约瑟夫·爱泼斯坦(Joseph Epstein)的最新著作《魅力:难以捉摸的结界》由里昂出版社(Lyons Press)于10月出版。阅读The Rotarian的更多故事。

国际扶轮社扶轮基金会的使命是使扶轮社员通过改善健康,支持教育和减轻贫困来增进世界的理解,善意与和平。

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