加西首個N95口罩生產線下周投產 年產5000萬N95口罩

来源: 星島日报報道

萊菲爾德集團口罩生產線。受訪者提供


【星島記者報道】位於卑詩大學(UBC)校內的楓葉實驗室(Maple Leaf Laboratories)與位於列治文的萊菲爾德集團(Layfield Group)攜手合作,推出加拿大西部首個生產N95的生產線,並將於下周投產,預計每年可生產出5千萬個N95口罩,為一線工作者和社區提供疫情下的最佳保護。


楓葉實驗室共同創辦人之一、昆特崙理工大學(KPU)商學院教授張國任接受本報記者專訪時表示,3月疫情之初,全球N95口罩短缺,美國總統還勒令美國口罩生產商不許向加國出口口罩,加拿大從中國進口的1千萬只口罩中也1百萬只符合要求。這提醒加拿大人在關鍵物資生產能力上的匱乏,也是從那時起,他和其他創辦人達成共識,應該建立加國自己的N95口罩生產線。


他說,也許與許多人想象的不同,他們向創建N95口罩生產線的初衷並不是「趁機賺錢」,而是出於一種社會責任感,希望為一線的醫護工作者、其他關鍵行業的工作者以及整個社區提供更多更安全的保護。


於是,張國任和加西大學退休教授科林(Arthur Coren)等一起創辦了楓葉實驗室,專門從事N95口罩的研發生產。他們從中國購買了生產口罩的設備,但由於該設備生產的口罩不符合N95認證標準,他們便對設備進行改造,直到符合本地適用的標準。


不過,實驗室的項目仍需工業生產線的支持才能變成現實的產品推向市場。在列治文商會總裁兼首席執行官皮特凱恩(Matt Pitcairn)的介紹下,張國任與位於列治文的萊菲爾德集團取得了聯繫。


該集團總裁羅斯(Mark Rose)表示,非常高興能在疫情下盡一己之力,成為加西第一個生產N95口罩的企業,為加拿大提供符合標準的個人防護設備(PPE)。


張國任表示,這次合作可以確保加拿大擁有自己的個人防護設備生產線,以後不必再依賴海外工廠的供給。


不過,該項目的進展並非一帆風順。由於過去半年國際市場的浮動很大,疫情期間海運速度也比平時下降了很多,令生產N95口罩的原材料供應遇到極大挑戰,特別是N95口罩的核心材料熔噴布。張國任說,這並非簡單的製造業,特別是在這個特殊的時期,市場有非常大的不確定性。


功夫不負有心人。在兩家合作夥伴的共同努力下,他們最終解決了原材料供應的難題,也找到了相關材料的供應商。


羅斯指出,現在整個市場對N95口罩的需求非常高,他們目前正在對工作人員進行相關生產培訓,下周則正式開始生產,每年產量預計5千萬個,他說,人們很快就可以用上本地生產的N95口罩。


張國任表示,他曾聽說加拿大東部有一間口罩生產廠商,在疫情爆發後3月即接了聯邦政府的最早一批訂單,但直到9月才能交出第一批口罩,並稱其為「破紀錄的時間」。而他們在短短幾個月內完成了挑戰,下周即可大規模生產。他希望聯邦政府以及卑詩省府可以對本地企業增加支持,令他們的項目進一步造福加拿大國民和卑詩省民。


張國任(左)和羅斯(右)在萊菲爾德集團廠房合影。受訪者提供


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